life

Happy New Year

(I wrote this in the first few hours of 2015. For some reason I’m only publishing it now.)

Happy new year!
Year, tear, steer, fear
Far – near
There! That’s all the useless rhymes
Out of way – now maybe I can write
The irregular details and discordant –
Facts, the things that don’t rhyme
But are – most important
I wished we could bike together on the eve –
Of the new year, and with stereos strapped to our bikes, sing:
“Happy new year, you assholes!” –
sing until our hearts bleed a little;
the spittle from our mouths would tell me maybe,
maybe we’re singing loud enough –
baby, I don’t –
I don’t breathe anymore until
My lungs stutter asking after you –
asking my brain if you’re okay at that moment – but even better:
my brain sends back down a letter
signed off and wax-stamped, in which my brain cells utter:
“It’s alright, breathe, take in another,
She’s alive – she dances –
Like a beautiful feather!”

Back to normal now, back to, back to:

I Iove her at length; a length:
like the width of the world, or the approximate distance from
From the hot-blooded South –
to the Nether!
I love her – but to another,
I bet I seem insane; then again, since when do rich stomachs feel those that suffer –
that eat themselves
Because fois gras fucking isn’t on offer?

What does anyone but me know of loving – without measure?
My endeavor is long!
Scars crawl into my skin and slither
Snake-paths into my flesh, and whether –
I carry the map of my battleground on my chest,
or on the walls – of my heart – drawn blood pictograms
and tissue fissure; I don’t forget:
My endeavor is long, sir,
But my end is treasure!

I’ll give you my two-cents – I swear,
it makes sense that she’s – a perfectionist,
because the tide may leave the shore and abandon its home –
but it always comes back to where its roots were sown.
It makes sense –
that she’s a perfectionist – because she – like the tide –
probably just misses her own kind.

.

Admission Mandatory

for S.A.

I spent so much time asking myself
why hardship felt more like shock
than anything else; wondering why
death barely cut my skin
—the way it did in movies—
cuts that healed fast anyway
so that I came to think youth
is invincibility
and feeling
is learned,
not born with;
because how different
are love and heartbreak, really,
from the rest of those sciences
that need learning?

Until I thought to myself
maybe life is a lesson:
“Tutorial on How to Feel: admission mandatory
Graduated to date: everyone
except us,
the present class.
Enrolled to date: everyone
ever.”

You sit in class,
gradually soil your uniform
with sweat and dirt and hot blood,
you bite your pen (as the teachers bite at you)
and love after love
friendship after fight
after happy after sad
after good and after bad
you leave little crumbs of your
previous strength stuck on the
jackets and fallen in the laps
of every person you love,
everyone who hurts you
and who you hurt back.

Life is like that, a lesson:
you sit through the lesson
weakening like wetting paper
over the years threading out
into tired strands:
into old age;
bored in class
until it kills you.

لست ذئباً إلا بكلماتي

بدايةً و في البداية العبرات و الافتراءِ
أوضح خشية التعثر و الالتباسِ
الفرق بين كنيتين لا اشتراك بينهما
كي لا يُساء الاستيعاب من من نَسَف الزمانِ فهمهُ
أنه ليس كل من لام بحاقدٍ مجرمٍ
ولا كل من أدعى الكمال ملكهُ
إذاً فالمقام الأول للمتضرر و الثاني للقاسِ
فوالله ما كل معاتب خُيِبَ بكارهٍ
و لا كل قادح باطلٍ كالشاعر المهاجي

و لكن بعيداً عن هذا الاختلاط المحتمِ
و ما الاختلاط إلا بمحتمٍ و الجميعُ عارفُ
فماذا نقول في أناس آمنوا بحلم زائفٍ
مؤداه ردع البشر عن اختلاطهمُ؟
فهل يظنون الرجال و النساء و الفتية شأنهم
شأنُ ذرات أمخاخكم لا اختلاط بينهمُ
و لا يتلاعبوا؟

قلنا كثيراً عن ذئاب الرجال الضارية
و اتفقنا جميعنا على نبذها رغم أنها
تجوب الشوارع أمامنا و حولنا بألسنة تعفنت من اللهثِ
فدقيقة تراهم – أقصد أهلنا – يثنون على الشاب الجائر حق الفتاةِ
و الأخرى نعاقب بناتنا عندما يسلبن حق المشي و المكان و الشخص
و الذاتِ
و آخرون يتحدبون على بناتهم كالكِساء للعراة
و ما العارِ يا كرامُ إلا وضوح تنكيل ابنائهم بقيود الآباءِ
إذا ما بدت ظهورهم عند السهو أو الابتعادِ
أتظنون حقاً أنه كلما تحججوا بالمذاكرة عند الأصدقاء ليالِ الامتحاناتِ
لم يقصدوا حقاً الرفيق الممنوع و سائر المحرماتِ؟

و لكن ماذا عن من يُختصر مقامه مقام الذئب ظلماً
و هو ما بذئب أبداً لولا التنجد بالكلماتِ؟
أدركت مؤخراً لِم أصبح ذكرُ الأهالي مقترناً بالمصائبِ
فأنا ما إن وجدتُ صبياً أصبحت لهم إهانةً بمحضي
و أصبحت لهم اللص و المعتديَ و فاض البكاراتِ
و لكن مع ذلك يعز علي اللوم يا أعزائي
فكل من عقلهُ بفرجهِ مُردى و قابعُ
ظنّ سائر العقول أضحت للفروج سكانِ

قالها جبرانُ و أكررها للتذكارِ
أبناؤكم ليسوا لكم بل أبناءُ الحياةِ
غفل كل مغفلٍ ظنه أن  المستقبل له
بينما المستقبلُ على الأبله ضاحكٌ و معه حق الملاكِ
سحقاً و سحقاً أخرى لخطوطكم الحمراء شامخة لحظةً
و الأخرى يمسح بها نفاقكم النعل و قاع الحذاءِ
أفضل أن أظل للأحمق جاهلَ سنّة الحياة إهانةً
على أن ألقى منه التمجيد أو الحب و الاحتذاءِ
و هل في الوجود من مثيلٍ حقاً
لإهانة تبقى في الذاكرة أبد الحياةِ؟